Evolution de la méthamphétamine (P2P) américaine - the atlantic octobre 2021 / PsychoACTIF

Evolution de la méthamphétamine (P2P) américaine - the atlantic octobre 2021

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Rick
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I Don’t Know That I Would Even Call It Meth Anymore’
Chimiquement différent de ce qu'il était il y a dix ans, le médicament crée une vague de maladies mentales graves et aggrave le problème des sans-abri aux États-Unis.

Par Sam Quinones
publié par l'atlantic le 18 octobre  2021
https://www.theatlantic.com/magazine/ar … utm_medium

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Un habitant de Skid Row, à Los Angeles, tenant de la méthamphétamine en cristal, en août 2021 ( Rachel Bujalski pour L'Atlantique )

A l'automne 2006 , les forces de l'ordre à la frontière sud-ouest des États-Unis ont saisi du cristal de méthamphétamine. En temps voulu, un échantillon de cinq grammes de cette saisie a atterri sur le bureau d'un chimiste de 31 ans nommé Joe Bozenko, au laboratoire de la Drug Enforcement Administration à l'extérieur de Washington, DC

La chimie organique peut être manipulée à l'infini, avec des composés qui, comme les briques Lego, peuvent être utilisés pour construire presque n'importe quoi. Le domaine semble engendrer des gens dont chaque minute d'éveil est passée à s'interroger sur les réactions chimiques. Bozenko, un homme bavard avec un large sourire, travaillait dans le laboratoire DEA pendant la journée et enseignait la chimie dans une université locale le soir. « Chimiste le jour, chimiste la nuit », a lu une fois sa biographie sur Twitter.

Bozenko avait rejoint la DEA sept ans plus tôt, alors que la pègre mondiale se tournait vers les drogues synthétiques et s'éloignait de leurs cousins à base de plantes . Le travail de Bozenko consistait à comprendre la pensée des chimistes du marché noir, dont des échantillons de travail étaient régulièrement déposés sur son bureau. Il a analysé ce qu'ils ont produit et a déterminé comment ils l'ont fait. Avec le temps, Bozenko a commencé à voyager à l'étranger dans des laboratoires clandestins après leur arrestation. Sa première mission à l'étranger était dans un laboratoire qui avait fabriqué le stimulant MDMA à Jakarta, en Indonésie. Il a vu le monde à travers les lunettes de protection d'une combinaison de protection contre les matières dangereuses, passant au crible les restes de laboratoires illégaux dans trois douzaines de pays.

La méthamphétamine était la drogue que Bozenko avait le plus analysée au cours des premières années de son travail. De grandes quantités venaient du Mexique, où les trafiquants avaient industrialisé la production, et vers le sud-ouest américain. Toutes les substances analysées par Bozenko étaient fabriquées à partir d'éphédrine, une substance naturelle que l'on trouve couramment dans les décongestionnants et dérivée de la plante éphédra, qui a été utilisée pendant des millénaires comme stimulant et anti-asthmatique. Un chercheur japonais avait d'abord modifié la molécule d'éphédrine pour synthétiser de la méthamphétamine en cristal en 1919. Pendant la Seconde Guerre mondiale, elle a été commercialisée au Japon sous le nom d' hiropon , un mot qui combine les termes japonais pour « fatigue » et « envoler ». Hiropon a été donné aux soldats japonais pour augmenter la vigilance.

Au début des années 1980, la méthode à l'éphédrine pour fabriquer de la méthamphétamine a été redécouverte par le monde criminel américain. L'éphédrine était l'ingrédient actif du décongestionnant en vente libre Sudafed, et un long boom de l'approvisionnement en méthamphétamine a suivi. Mais l'échantillon qui est arrivé sur le bureau de Bozenko ce jour-là en 2006 n'était pas fabriqué à partir d'éphédrine, qui devenait de plus en plus difficile à trouver alors que les États-Unis et le Mexique l'avaient réprimé.

Il y avait une autre façon de fabriquer de la méthamphétamine. Avant que la méthode de l'éphédrine ne soit redécouverte, cette autre méthode avait été utilisée par les Hell's Angels et d'autres gangs de motards, qui avaient dominé un commerce de méthamphétamine beaucoup plus petit dans les années 80 . Son produit chimique essentiel était un liquide clair appelé phényl-2-propanone-P2P. De nombreuses combinaisons de produits chimiques pourraient être utilisées pour faire du P2P. La plupart de ces produits chimiques étaient légaux, bon marché et toxiques : cyanure, lessive, mercure, acide sulfurique, acide chlorhydrique, nitrostyrène. Le processus P2P de fabrication de la méthamphétamine était compliqué et volatile. La méthode de cuisson des motards dégageait une odeur si forte qu'elle ne pouvait être pratiquée que dans les avant-postes ruraux ou désertiques, et le marché pour leur produit était limité.

Bozenko a bricolé son échantillon pendant deux ou trois jours. Il s'est rendu compte qu'il avait été fait avec la méthode P2P, qu'il n'avait pas vu employée. Pourtant, ce n'était pas l'aspect le plus surprenant de l'échantillon. Il y avait autre chose dans ces quelques grammes qui, pour Bozenko, annonçaient un monde changé.

L'un des inconvénients de la méthode P2P est qu'elle produit deux types de méthamphétamine. L'un est connu sous le nom de d-méthamphétamine, qui est la substance qui vous fait planer. L'autre est la l-méthamphétamine, qui fait battre le cœur mais fait peu pour le cerveau ; c'est un déchet. La plupart des cuisiniers voudraient probablement se débarrasser de la l-meth s'ils savaient ce que c'était. Mais séparer les deux est délicat, au-delà des compétences de la plupart des chimistes clandestins. Et sans le faire, la drogue résultante est inférieure à la méthamphétamine à base d'éphédrine. Cela fait battre votre cœur sans offrir un effet aussi puissant.

L'échantillon de Bozenko contenait principalement de la d-méthamphétamine. Quelqu'un avait enlevé la plus grande partie de la l-meth. « J'ai supprimé des laboratoires sur plusieurs continents », m'a dit Bozenko des années plus tard. Personne dans le monde criminel, pour autant que lui et ses collègues le savaient, n'avait jamais compris comment séparer la d-meth de la l-meth auparavant.

À la fin des années 80 et 90, lorsque la méthode à l'éphédrine avait pris le dessus, le marché de la méthamphétamine s'était développé en raison de la disponibilité de l'éphédrine et parce que la substance pouvait être transformée en méthamphétamine avec facilité et efficacité. Tout ce que vous aviez à faire était de modifier la molécule d'éphédrine, et cela ne nécessitait guère plus que de suivre une recette. Mais il fallait de l'éphédrine.

La méthode P2P offrait aux trafiquants un énorme avantage : les produits chimiques qui pouvaient être utilisés pour le fabriquer étaient également utilisés dans un large éventail d'industries, parmi lesquelles le carburant de course, le tannage, l'extraction de l'or, le parfum et la photographie. Les forces de l'ordre ne pouvaient pas restreindre tous ces produits chimiques comme elles l'avaient fait avec l'éphédrine, non sans nuire aux secteurs légitimes de l'économie. Et un chimiste organique qualifié pourrait faire du P2P, l'ingrédient essentiel, de plusieurs manières. Il était impossible de dire combien de méthodes pour faire du P2P un chimiste créatif pourrait trouver. Bozenko en compta une douzaine au début. Il les a mis dans un grand diagramme sur le mur de son bureau et a continué à ajouter des Post-it avec de nouveaux au fur et à mesure qu'ils apparaissaient.

Lorsque Bozenko a disséqué cet échantillon en 2006, ses implications l'ont frappé. Les médicaments fabriqués en laboratoire n'étaient pas soumis aux conditions météorologiques, au sol ou à la saison, mais uniquement à la disponibilité des produits chimiques : avec cette nouvelle méthode et un accès complet aux marchés mondiaux des produits chimiques via les ports d'expédition mexicains, les trafiquants pouvaient augmenter la production de méthamphétamine P2P dans des quantités qui étaient, efficacement, sans limites.

Même ainsi, Bozenko n'aurait pas pu prévoir à quel point l'épidémie de méthamphétamine atteindrait une quinzaine d'années plus tard, ni comment elle viendrait interagir avec l'épidémie d'opioïdes, qui gagnait alors en force. Et il ne pouvait pas savoir à quel point cela contribuerait aux fléaux connexes maintenant très évidents en Amérique – les épidémies de maladie mentale et d'itinérance qui s'aggravent d'année en année.

Quelques mois après la découverte de Bozenko, le 15 décembre 2006, dans une ville nommée Tlajomulco de Zúñiga dans l'État de Jalisco au centre du Mexique, un laboratoire de méthamphétamine a explosé. Les pompiers ont répondu à l'incendie, dans un entrepôt où l'on fabriquait autrefois de la vaisselle en plastique. Personne n'a été blessé dans l'incendie et personne n'a été arrêté. Mais un chef des pompiers a appelé le bureau local de la DEA.

Abe Perez supervisait alors le bureau de la DEA à Guadalajara. L'entrepôt se trouvait dans un cul-de-sac au bout d'une rue bordée de maisons, Perez, qui est maintenant à la retraite, se souvient des années plus tard. Les résidents « savaient que quelque chose se passait ; les odeurs leur donnaient des maux de tête », m'a dit Perez. Mais ils avaient peur de dire quoi que ce soit. Ils ont donc vécu comme ils pouvaient jusqu'à ce que l'entrepôt explose, probablement à cause de la négligence d'un ouvrier.

Perez et ses agents ont exhorté la police et les procureurs mexicains à obtenir un mandat de perquisition pour le bâtiment. Le processus a été lent et la journée s'est terminée sans mandat. Cette nuit-là, un autre incendie a éclaté dans un entrepôt de l'autre côté de la rue qui, selon les agents, contenait des produits chimiques dans des barils en plastique bleu et dans des sacs soigneusement empilés sur des palettes. « Les trafiquants sont venus au milieu de la nuit avec de l'essence et l'ont brûlée, ont brûlé toutes les preuves », a déclaré Perez. "Mais nous avons pu obtenir des photos de l'endroit."

Eduardo Chávez, un autre agent de la DEA, est arrivé de Mexico le lendemain après-midi. Lui et Perez se tenaient devant le deuxième entrepôt fumant. Chaque homme avait passé la première partie de sa carrière à détruire des laboratoires de méthamphétamine en Californie rurale – Chávez dans la région de Bakersfield, Perez dans le nord-est du comté de San Diego.

Cela avait été une époque différente, et chacun y avait eu une vue rare. Bakersfield était la première mission de Chávez, en 2000, et à sa grande surprise, c'était un foyer de production de méthamphétamine. Le sud de la Californie était l'endroit où la méthode à base d'éphédrine avait été redécouverte, en grande partie grâce aux efforts d' un criminel ingénieux nommé Donald Stenger . Stenger est décédé en 1988, en détention dans le comté de San Diego, après qu'un paquet de méthamphétamine qu'il avait inséré dans son rectum se soit ouvert. Mais la méthode de l'éphédrine était alors devenue plus connue et adoptée par les trafiquants mexicains qui montaient et descendaient la côte entre le Mexique et la Californie.

Extrait du numéro de janvier/février 2016 : Comment les agents de la DEA ont démantelé le cartel de la drogue le plus vicieux du Mexique

L'industrie mexicaine de la méthamphétamine avait été lancée à cette époque par deux frères, Luis et Jesús Amezcua. Ils sont venus en Californie illégalement alors qu'ils étaient enfants et ont finalement dirigé un magasin d'automobiles près de San Diego. L'histoire raconte qu'un cuisinier de meth local est passé dans leur magasin vers 1988, demandant à Jesús s'il pouvait apporter de l'éphédrine du Mexique. Jesús à l'époque faisait de la contrebande de cocaïne colombienne. Mais il a apporté l'éphédrine au nord et, avec cela, s'est adapté au marché qui avait été ouvert par l'innovation de Stenger.

L'éphédrine était alors un produit chimique non réglementé au Mexique. En quelques années, les Amezcua en importaient des tonnes. Jesús s'est rendu en Inde et en Thaïlande, où il a ouvert un bureau pour gérer ses exportations d'éphédrine. Plus tard, son attention s'est déplacée vers la Chine et la République tchèque.


La carrière de méthamphétamine des Amezcua a duré environ une décennie, jusqu'à ce que les affaires portées contre eux les amènent dans une prison mexicaine, où ils restent. Mais les frères ont marqué une nouvelle façon de penser chez les trafiquants mexicains. Ils étaient plus intéressés par les accords commerciaux et les alliances que par la vengeance et les fusillades sans fin si communes à la génération précédente de contrebandiers, qui avaient principalement fait le trafic de marijuana et de cocaïne. Les Amezcua ont été les premiers trafiquants mexicains à comprendre le potentiel de profit d'une drogue synthétique et les premiers à exploiter l'économie mondiale pour des connexions chimiques.

Au début, les frères dirigeaient des laboratoires des deux côtés de la frontière. Ils en ont installé de nombreux dans la Central Valley rurale de Californie – le territoire d'Eduardo Chávez – en utilisant un réseau existant de trafiquants parmi les camionneurs et les ouvriers agricoles migrants qui s'étendaient de San Diego. Lors d'un buste, les agents ont trouvé un homme portant des vêtements de protection avec un réservoir d'air sur le dos. Il s'est avéré être un vétérinaire du Michoacán qui a déclaré qu'il était venu pendant quatre mois pour apprendre aux ouvriers à cuisiner.

Les cuisiniers des Hell's Angels ont mis trois jours pour fabriquer cinq livres de méthamphétamine. Les équipes mexicaines ont rapidement appris à arriver sur des sites de cuisson comme les équipes de fosse NASCAR, avec des produits chimiques prémesurés, de grandes cuves et des travailleurs chevronnés. Ils produisaient de 10 à 15 livres par cuisinier en 24 heures dans ce qu'on a appelé les «super labos». Bientôt, les gangs de motards achetaient leur méthamphétamine aux Mexicains.

Mais vers la fin de la mission de Chávez à Bakersfield, en 2004, les cuisiniers et les ouvriers venus du Mexique ont commencé à disparaître. Ses informateurs lui ont dit qu'ils rentraient chez eux. En Californie, les forces de l'ordre avaient rendu les choses difficiles ; le travail devenait trop risqué, les produits chimiques trop difficiles à trouver. La migration des cuisiniers à la méthamphétamine allait s'accélérer après le départ de Chávez de l'État en 2004. Les saisies de laboratoires de méthamphétamine aux États-Unis ont diminué, passant de plus de 10 000 cette année-là à quelque 2 500 en 2008. Aujourd'hui aux États-Unis, elles sont rares et « super laboratoires » sont pratiquement inexistants. Au Mexique, cependant, c'était une autre histoire.

Le laboratoire incendié inspecté par Chávez et Perez à la fin de 2006 avait été conçu pour produire des quantités industrielles de méthamphétamine. Comme beaucoup d'autres laboratoires qui avaient surgi au Mexique, il reflétait l'union de capitaux substantiels et peu de souci pour l'application de la loi. Il utilisait des équipements coûteux et stockait d'importants stocks de produits chimiques en attente de traitement. Les notes trouvées sur les lieux suggéraient que les cuisiniers obtenaient généralement environ 240 livres par lot.

Comme Joe Bozenko, les agents qui se tenaient au bord de la fumée et de la puanteur cet après-midi-là avaient l'impression d'entrevoir un nouveau monde de la drogue. Ce qui les frappa tous les deux, c'est ce qu'ils ne voyaient pas. Pas d'éphédrine. Le laboratoire a été créé exclusivement pour fabriquer de la méthamphétamine P2P.

De plus, ce laboratoire n'était pas caché dans les montagnes ou dans un ranch rural. Tlajomulco de Zúñiga se trouve à seulement 24 kilomètres au sud de Guadalajara, l'une des plus grandes villes du Mexique, et abrite l'aéroport international de la ville. La région a tout ce qu'il faut pour être un centre de fabrication de méthamphétamine : entrepôts, plaques tournantes de transport, proximité des pharmacies. Des camions sillonnent quotidiennement la zone depuis les ports maritimes de Lázaro Cárdenas, dans l'État de Michoacán, et de Manzanillo, dans l'État de Colima.

La méthode à l'éphédrine était encore très utilisée en 2006 ; Le Mexique, qui avait réduit les importations légales d'éphédrine, ne les interdirait carrément qu'en 2008 ; même après cela, certains trafiquants se sont appuyés sur des envois illégaux pendant un certain temps. Et malgré toutes les avancées en matière de P2P, au moins à certains égards, les trafiquants « ne savaient pas encore ce qu'ils faisaient », m'a dit Chavez. L'explosion l'a montré. Néanmoins, des années plus tard, il repensa à ce moment et réalisa que c'était presque comme s'ils assistaient à un changement à ce moment-là, cette semaine-là.

Environ cinq ans après l'explosion du laboratoire de Tlajomulco, en juin 2011, les autorités mexicaines ont découvert un énorme laboratoire de méthamphétamine P2P dans la ville de Querétaro, à quelques heures au nord de Mexico. C'était dans un entrepôt qui aurait pu accueillir un 737, dans un parc industriel avec des routes assez larges pour les 18 roues ; cela donnait l'impression que le laboratoire de Tlajomulco était minuscule. Joe Bozenko et son collègue Steve Toske ont été appelés de Washington pour l'inspecter, et ils l'ont parcouru avec admiration. Des sacs de produits chimiques étaient empilés à 30 pieds de haut.

Des centaines de ces sacs contenaient une substance que ni Bozenko ni Toske n'avaient jamais pensé pouvoir être utilisée pour faire du P2P. Bozenko a souvent consulté un livre qui décrivait les produits chimiques qui pourraient servir de précurseurs à la fabrication de méthamphétamine, mais cette substance particulière n'y figurait pas. Des chimistes organiques bien formés improvisaient clairement de nouvelles façons de fabriquer les ingrédients, élargissant encore plus l'offre potentielle.

En utilisant tous les produits chimiques de l'usine, selon l'estimation de Bozenko, le laboratoire aurait pu produire 900 tonnes de méthamphétamine. Contre un mur se tenaient trois réacteurs de 1 000 litres, hauts de deux étages.

Rien de tel n'avait été obtenu avec l'éphédrine, et cela n'aurait pas pu l'être ; personne n'aurait pu imaginer l'accumulation de 900 tonnes de produit chimique. Plus tard, les enquêteurs mexicains rapporteraient que sur les 16 travailleurs arrêtés au laboratoire de Querétaro, 14 sont décédés au cours des six mois suivants d'une insuffisance hépatique, probablement causée par une exposition à des produits chimiques au laboratoire.

La méthamphétamine avait un moment culturel aux États-Unis – la « bouche de méthamphétamine » était devenue un objet de fascination à ne pas négliger sur Internet, et Breaking Bad était grand. Le passage des laboratoires à base d'éphédrine à ceux utilisant la méthode P2P était même un point de l'intrigue dans la série. Mais peu de personnes en dehors de la DEA ont vraiment compris les conséquences de ce changement. Bientôt, des tonnes de méthamphétamine P2P se sont déplacées vers le nord, sans aucun relâchement, et le prix de la méthamphétamine s'est effondré. Mais il y avait plus à l'histoire qu'un volume plus élevé. L'éphédrine meth avait tendance à endommager les gens progressivement, au fil des années. Avec le passage à la méthamphétamine P2P, ces dommages semblaient s'accélérer, en particulier les dommages au cerveau.

Une nuit en 2009, à Temecula, en Californie, à mi-chemin entre San Diego et LA, un utilisateur de longue date de crystal meth nommé Eric Barrera a senti le changement de dope.

Barrera est un ancien Marine trapu qui a grandi dans la région de Los Angeles. La méthamphétamine qu'il utilisait depuis plusieurs années le rendait alors bavard et euphorique, lui faisait picoter le cuir chevelu. Mais cette nuit-là, il était pris de paranoïa. Sa petite amie, il en était sûr, avait un homme dans son appartement. Personne n'était dans l'appartement, insista-t-elle. Barrera a pris un couteau de cuisine et a commencé à poignarder un canapé, certain que l'homme s'y cachait. Puis il a poignardé un matelas en lambeaux, et finalement il a commencé à poignarder les murs, à la recherche de cet homme qu'il imaginait se cacher à l'intérieur. "Cela n'était jamais arrivé auparavant", m'a-t-il dit lorsque je l'ai rencontré des années plus tard. Barrera n'était guère le seul à constater un changement. Des amis membres de gangs de son ancien quartier ont commencé à appeler la méthamphétamine qui avait commencé à circuler dans la région à cette époque « de la drogue bizarre ».

À lire : Un ancien toxicomane parle de son expérience avec le tribunal de la drogue

Barrera avait obtenu son diplôme d'études secondaires en 1998 et avait rejoint le Corps des Marines. Il est envoyé à Camp Lejeune, en Caroline du Nord, où il fait partie des quelques Marines non blancs du peloton. Le racisme, selon lui, était menaçant et effronté. Il a demandé un transfert à Camp Pendleton, dans le comté de San Diego, et a été refusé. Au cours de l'année et demie suivante, a-t-il dit, cela a empiré. Après deux ans de service, il a été honorablement réformé.

Après les attentats terroristes du 11 septembre 2001, Barrera était rempli de remords de ne pas avoir tenu le coup dans le Corps. Il était à la maison maintenant, sans l'histoire héroïque qu'il s'était imaginée lorsqu'il avait rejoint les Marines. La façon dont il le dit, il a bu et utilisé de la méthamphétamine pour soulager sa dépression.

Il prenait parfois de la méthamphétamine pendant quatre ou cinq jours, et il devait trouver des excuses pour s'absenter du travail. Mais jusque-là, il avait gardé sa vie ensemble. Il a travaillé comme processeur de crédit, puis pour une compagnie d'assurance. Il avait un appartement, une Acura Integra gonflée, beaucoup d'amis.

Mais comme la méthamphétamine a changé vers 2009, la vie de Barrera a changé aussi. Ses envies de meth ont continué, mais la paranoïa et les délires ont commencé à remplir ses journées. "Ces sentiments d'être bavard et de vouloir parler s'en vont", m'a-t-il dit. "Tout d'un coup, vous êtes coincé et vous êtes dans votre tête et vous y êtes pendant des heures." Il a dit des choses étranges aux gens. Il ne pouvait pas occuper un emploi. Personne ne l'a toléré longtemps. Sa petite amie, puis sa mère, puis son père l'ont mis à la porte, suivi d'une ribambelle d'amis qui l'avaient accueilli parce qu'il s'était toujours drogué. Quand il décrivait ses hallucinations, « mes amis disaient : 'Je me fiche de la quantité de dope que tu as, tu ne peux pas rester ici.' "

En 2012, des quantités massives de méthamphétamine affluaient dans le sud de la Californie. Cette même année, 96 pour cent des échantillons de méthamphétamine testés par les chimistes de la DEA ont été fabriqués à l'aide de la méthode P2P. Et, pour la première fois en plus d'une décennie de consommation de méthamphétamine, Barrera était sans abri. Il a dormi dans sa voiture et, pendant un certain temps, dans des maisons abandonnées à Bakersfield. Il entendait des voix. Un psychologue d'Anciens Combattants lui a diagnostiqué une dépression et des symptômes de schizophrénie.

Même de nombreuses années plus tard, lorsque je lui ai parlé, Barrera ne savait pas comment la drogue qu'il prenait avait changé et s'était propagée, ni pourquoi. Mais en tant que résident du sud de la Californie, il a été parmi les premiers à en être affecté. Au cours de la demi-douzaine d'années suivantes, le flot de méthamphétamine P2P se propagerait vers l'est, immergeant également une grande partie du reste du pays.

Mentionnez le trafic de drogue, et beaucoup de gens penseront aux cartels. Pourtant, au cours de la dernière décennie, la disponibilité croissante de la méthamphétamine n'a pas résulté des diktats d'un conseil d'administration de la pègre. Quelque chose de bien plus puissant était à l'œuvre, en particulier dans la région de Sinaloa : un marché libre massif et non réglementé.

Au moment où la vie d'Eric Barrera a commencé à s'effondrer, quelque chose comme une Silicon Valley d'innovation, de connaissances, de compétences et de production de méthamphétamine s'était formée dans les États le long de la côte nord du Pacifique du Mexique. La mort des chevilles ouvrières qui contrôlaient le commerce, au début des années 2010, n'avait fait qu'accélérer le processus. « Lorsque le contrôle disparaît, tous ces fiefs régionaux surgissent », a déclaré un superviseur de la DEA qui a poursuivi les organisations de trafiquants mexicains au cours de ces années. (Il a, comme d'autres agents de la DEA avec qui j'ai parlé, a demandé que son nom ne soit pas utilisé, en raison de la nature dangereuse de son travail.) "Nous avons juste commencé à voir de plus en plus de laboratoires surgir partout." Les nouveaux labos n'étaient pas tous aussi énormes que le labo de Querétaro que Bozenko avait vu en 2011. Mais ils se sont multipliés rapidement.

À partir d'environ 2013 et au cours des années suivantes, la production de méthamphétamine s'est développée géométriquement; les laboratoires « échappent à toutes les limites », m'a dit un membre du monde de la drogue de Sinalo. « Dans une zone de cinq kilomètres carrés à l'extérieur de Culiacán [la capitale de Sinaloa], il y avait environ 20 laboratoires. Aucune exagération. Vous sortez à 15 kilomètres, il y en a plus d'une centaine.

En écoutant les trafiquants sur les écoutes téléphoniques, m'a dit un agent de la DEA, m'a clairement montré à quel point les confédérations de fournisseurs de méthamphétamine étaient alors lâches. Les cartels n'avaient pas disparu et nombre de ces fournisseurs payaient probablement l'un ou l'autre d'entre eux. Mais les dépêches ont néanmoins révélé un écosystème dynamique de courtiers indépendants, de camionneurs, de conditionneurs, de pilotes, de capitaines de crevettiers, de mécaniciens et de propriétaires de magasins de pneus. Aux États-Unis, le système comprenait les travailleurs des usines de viande, les services de transfert d'argent, les restaurants, les contremaîtres agricoles, les chauffeurs, les refuges et les parcs de voitures d'occasion. L'écosystème a exploité l'intérêt personnel de chacun de ces acteurs, qui n'ont été payés que lorsque les transactions ont été conclues.

« Nous perdrions des heures à écouter sur le fil », m'a dit l'agent, « des gens qui perdaient leur temps à téléphoner à faire du réseautage en tant que courtiers, à essayer de mettre en place des trafics de drogue, parce qu'ils voulaient gagner de l'argent. Il y a une énorme couche de courtiers qui sont la force motrice [dans le trafic de drogue mexicain]. Peut-être qu'ils possèdent une entreprise ou un restaurant au Mexique ou aux États-Unis, c'est quelque chose qu'ils font pour compléter leurs revenus. Un grand pourcentage de transactions de drogue à ce niveau n'a pas lieu. Mais c'est comme les vendeurs : plus vous passez d'appels, plus vous connaissez de personnes, plus vous obtenez de ventes. Ainsi, quatre ou cinq personnes seront impliquées dans l'acheminement de 50 kilos dans une ville des États-Unis. Ce type connaît un type qui connaît un type qui a un cousin à Atlanta… Et avec les transporteurs indépendants opérant à la frontière, il n'y a pas d'allégeance aux cartels. Ils ne font tous que gagner de l'argent.

De 2015 à 2019, l'armée mexicaine a perquisitionné quelque 330 laboratoires de méthamphétamine rien qu'à Sinaloa. Mais les arrestations étaient rares, selon une personne impliquée dans le ciblage des laboratoires. Loin d'être dissuasifs, les raids ont montré que personne ne paierait un prix personnel, et de plus en plus de personnes sont entrées dans le commerce. À un moment donné en 2019, les renseignements de la DEA ont affirmé que, malgré tous les raids, au moins 70 laboratoires de méthamphétamine fonctionnaient à Sinaloa, chacun ayant la capacité de fabriquer des tonnes de méthamphétamine avec chaque cuisinier.

Avec l'apparition de laboratoires partout, le prix d'une livre de méthamphétamine est tombé à près de 1 000 dollars pour la première fois dans les rues des États-Unis à la fin des années 2010, une baisse de 90 % par rapport à une décennie plus tôt dans de nombreux domaines. Pourtant, la réponse des trafiquants à la chute des prix a été d'augmenter la production, dans l'espoir de compenser la baisse des prix par un volume plus élevé. La concurrence entre les producteurs a également conduit la pureté de la méthamphétamine à des niveaux records.

Pot faisait aussi partie de cette histoire. Alors que certains États américains légalisaient la marijuana, les revenus du pot mexicain ont faibli. De nombreux producteurs sont passés à la fabrication de méthamphétamine et ont trouvé cela libérateur. La marijuana a mis des mois à pousser, était volumineuse et pouvait pourrir. "Mais avec le crystal meth", m'a dit le membre du monde de la drogue de Sinaloan, "en 10 jours, vous l'avez fait. Ce n'est pas aussi volumineux que le pot, donc dans deux semaines vous traversez la frontière avec. En deux ou trois mois, tu es grand.

Dans le Sud-Ouest, la drogue est rapidement devenue plus répandue que jamais. Et l' approvisionnement a continué à affluer vers l'est , couvrant le pays de méthamphétamine jusqu'à la Nouvelle-Angleterre, qui n'en avait presque pas avant le milieu des années 2010. Depuis fin 2016, le Midwest et le Sud ont connu un changement particulièrement spectaculaire. Les trafiquants mexicains n'avaient jamais pu mettre la main sur suffisamment d'éphédrine pour couvrir ces régions, mais maintenant, ce n'était plus un problème. Lieu après lieu, ils ont conclu des alliances avec des revendeurs locaux pour présenter leur produit.

La région de Louisville, Kentucky, en est un exemple. Pendant des années, Louisville a eu un marché de méthamphétamine dérisoire. Une livre s'est vendue 14 000 $. Puis Wiley Greenhill est allé en prison. Greenhill était un petit trafiquant de drogue à Detroit qui était venu à Louisville en 1999, attiré par le marché de rue animé du Kentucky pour les analgésiques, qui se vendaient cinq fois ce qu'ils se vendaient à Detroit.

Il a finalement atterri au complexe correctionnel Roederer, au nord de Louisville, où il s'est lié d'amitié avec un détenu de Californie. Le père du détenu, un homme d'affaires du sud de la Californie nommé Jose Prieto, s'était endetté auprès des mauvaises personnes de Sinaloa. Les Sinaloans ont dit à Prieto que pour régler sa dette, il devait vendre leur méthamphétamine. Greenhill a eu la possibilité de l'acheter.

En 2016, Greenhill était sorti de prison et la méthamphétamine a commencé à couler. Au début, Prieto envoyait de petites quantités par la poste. Bientôt, les charges ont atteint 50 à 100 livres par mois, poussées vers l'est par les femmes embauchées par Greenhill.

Prieto s'est montré impatient de sortir son produit. Il a offert à Greenhill des centaines de milliers de dollars de méthamphétamine en promettant qu'il serait remboursé. Tim Fritz, un agent de la DEA qui a enquêté sur l'anneau Prieto-Greenhill, m'a dit : « José Prieto dirait : « Tout ce dont vous avez besoin, nous l'avons. Quoi que vous achetiez, je le doublerai. Vous voulez 10 livres, je vous en donne 20, payez-moi plus tard. "

Au fil des mois, le marché de la méthamphétamine de Louisville s'est étendu au-delà de tout ce que la région avait vu auparavant. Le commerce s'est étendu au sud de l'Indiana et aux comtés voisins du Kentucky à mesure que le nombre de clients augmentait. D'autres trafiquants locaux ont également commencé à importer de la méthamphétamine. Le prix d'une livre de méthamphétamine est tombé à environ 1 200 $, soit moins d'un dixième de ce qu'il était quelques années plus tôt.

Au MORE Center, une clinique de Louisville créée pour traiter les toxicomanes aux analgésiques et à l'héroïne, les patients ont commencé à venir sous meth. Avant la connexion Prieto-Greenhill, seuls deux des patients de la conseillère Jennifer Grzesik consommaient de la méthamphétamine. En trois ans, près de 90 pour cent des nouveaux patients venant à la clinique avaient de la méthamphétamine dans leur dépistage de drogues. « Je ne me souviens pas d'avoir eu des sans-abri dans ma charge de travail avant 2016 », m'a-t-elle dit. Mais 20 pour cent de ses clients sont maintenant sans abri.

Greenhill et Prieto ont été arrêtés respectivement en 2018 et 2019, et purgent actuellement de longues peines de prison fédérale. Ils ont laissé un marché transformé. Amorcée par la nouvelle offre, la demande de méthamphétamine a explosé, attirant à son tour davantage de revendeurs qui ont trouvé leurs propres connexions d'approvisionnement. Le prix d'une livre de méthamphétamine reste bas. Pour rivaliser, certains revendeurs de méthamphétamine de Louisville proposent désormais la livraison gratuite ; d'autres proposent des seringues déjà chargées de méthamphétamine liquide afin que les utilisateurs puissent immédiatement se lancer. Des partenariats, des arrangements et des innovations de vente au détail similaires ont transformé les marchés régionaux des médicaments à travers les États-Unis

Les habitudes, une fois enracinées, sont difficiles à changer. S'ils ne l'étaient pas, davantage d'Américains auraient arrêté de fumer peu après 1964, lorsque le chirurgien général américain a publié son premier rapport sur ses risques . Les toxicomanes américains à la nicotine ont continué à fumer parce que la nicotine avait modifié la chimie de leur cerveau et que les cigarettes étaient partout. Nous avons empêché les gens de fumer, affirme Wendy Wood, psychologue à l'Université de Californie du Sud et auteur d'un livre sur l'accoutumance, en ajoutant des « frottements » à l'activité, ce qui la rend plus difficile à faire ou limite l'accès à l'approvisionnement. Nous avons supprimé les distributeurs automatiques de cigarettes, interdit de fumer dans les espaces publics. En ajoutant de la friction au tabagisme, nous avons également supprimé les indices qui incitaient les gens à fumer : les bars où l'alcool, les amis et les cigarettes allaient ensemble, par exemple.

Quelque chose comme le contraire s'est produit avec la méthamphétamine P2P. "La méthamphétamine me rappelle ce que les alcooliques traversent", m'a dit Matt Scharf, directeur des programmes de rétablissement à Midnight Mission, un centre de traitement de Los Angeles. « Il y a de l'alcool partout. La méthamphétamine est maintenant si facilement disponible. Il y a une disponibilité qui n'est pas le cas avec l'héroïne ou le crack. Il y en a partout."

Toute cette méthamphétamine a été poussée sur un marché déjà affaibli par l'épidémie d'opioïdes. Cela n'aurait pas dû avoir d'importance : historiquement, les utilisateurs de méthamphétamine et d'opioïdes étaient des groupes distincts avec des cultures différentes, et les drogues affectent différemment les voies de récompense du cerveau. Mais alors que de grandes quantités de méthamphétamine P2P commençaient à arriver, de nombreux toxicomanes aux opioïdes craignaient déjà pour leur vie. Le fentanyl, un opioïde synthétique dangereux, se répandait également rapidement. Pour beaucoup, le Suboxone, qui bloque les récepteurs des opiacés et élimine ainsi les envies de fumer, a été une bouée de sauvetage. Ils l'utilisent quotidiennement, de la même manière qu'un patient cardiaque utilise quotidiennement des anticoagulants pour rester en vie. Pourtant, les conseils et le continuum de soins requis pour soutenir les changements de vie plus larges nécessaires au rétablissement de la toxicomanie sont souvent absents.

Extrait du numéro de mai 2019 : Sam Quinones explique comment les médecins aussi deviennent dépendants

Ainsi, alors que la méthamphétamine P2P se répandait dans tout le pays, un événement sans précédent s'est produit dans la consommation de drogues aux États-Unis : les toxicomanes aux opioïdes ont commencé à passer, en masse, à la méthamphétamine. Les surdoses de méthamphétamine ont augmenté rapidement ces dernières années, mais elles sont beaucoup moins fréquentes que les OD d'opioïdes – vous ne faites généralement pas une overdose et ne mourez pas de méthamphétamine ; tu te dégrades. En 2019, au cours de mes reportages, j'entrais régulièrement en contact avec des personnes du Kentucky, de l'Ohio, de l'Indiana, du Tennessee et de la Virginie-Occidentale qui utilisaient Suboxone pour contrôler leurs envies d'opiacés de la dépendance de longue date aux analgésiques et à l'héroïne, tout en utilisant de la méthamphétamine pour planer. Des approvisionnements massifs de meth P2P bon marché avaient créé une demande pour un stimulant sur un marché pour un dépresseur. Dans le processus, les trafiquants ont forgé une nouvelle population d'Américains malades mentaux.

Au cours de la dernière année et demie, j'ai parlé avec des toxicomanes, des conseillers et des flics à travers le pays. Les personnes avec qui j'ai parlé m'ont raconté des histoires presque identiques à celles d'Eric Barrera : l'utilisation de la méthamphétamine à double poste provoquait rapidement une forte détérioration de la santé mentale. Les symptômes étaient toujours similaires : paranoïa violente, hallucinations, théories du complot, isolement, pertes massives de mémoire, discours brouillé. La méthamphétamine est une neurotoxine - elle endommage le cerveau, peu importe comment elle est dérivée. Mais la méthamphétamine P2P semble créer un ordre supérieur de catastrophe cérébrale. « Je ne sais même plus si j'appellerais ça de la méthamphétamine », m'a dit Ken Vick, directeur d'un centre de traitement de la toxicomanie à Kansas City, Missouri. La schizophrénie et le trouble bipolaire sont des afflictions qui commencent chez les jeunes. Maintenant, les personnes dans la trentaine et la quarantaine sans antécédents de maladie mentale semblaient devenir folles.

Portland, dans l'Oregon, a commencé à voir le flot de méthamphétamine vers 2013. En janvier 2020, la ville a dû fermer sa station de dégrisement du centre-ville . La station avait ouvert ses portes en 1985 pour permettre aux alcooliques de se dégriser pendant six à huit heures, mais elle n'était pas équipée pour traiter les personnes accros à la méthamphétamine P2P. « Le degré de perturbation de la santé mentale ; la vague de psychose ; la désorganisation profonde, profonde [est quelque chose] que je n'ai jamais vue auparavant », m'a dit Rachel Solotaroff, PDG de Central City Concern, l'organisation à but non lucratif qui dirigeait la station. Solotaroff a été parmi les premières personnes avec qui j'ai parlé. Elle avait l'air dépassée. « S'ils ne sont pas furieux et agités, ils peuvent être complètement non communicatifs. Traiter la dépendance [repose] sur votre capacité à avoir un lien avec quelqu'un. Mais je n'ai jamais vécu quelque chose comme ça, où il n'y a aucun moyen d'entrer dans cette personne.

Extrait du numéro d'avril 2015 : L'irrationalité des Alcooliques anonymes

Sur Skid Row à Los Angeles, le crack était la drogue de choix depuis des décennies. Le déloger a pris du temps. Mais en 2014, la nouvelle méthamphétamine était partout. Lorsque cela s'est produit, « il semblait que les gens perdaient la tête plus rapidement », m'a dit un officier battu du département de police de Los Angeles nommé Deon Joseph. Joseph avait travaillé à Skid Row pendant 22 ans. "Ils seraient bien quand ils utilisaient juste du crack", a déclaré Joseph. « Puis en 2014, avec de la méthamphétamine, tout d'un coup, ils sont devenus malades mentaux. Ils ont dégénéré en maladie mentale plus rapidement que je ne l'avais jamais vu avec le crack. »

Susan Partovi est médecin pour les sans-abri à Los Angeles depuis 2003. Elle a remarqué une augmentation des maladies mentales - schizophrénie, trouble bipolaire - dans ses cliniques de la ville à partir d'environ 2012. Elle a rapidement été étonnée par "combien de personnes gravement malades mentalement étaient là-bas », m'a dit Partovi. «Maintenant, presque tout le monde que nous voyons lorsque nous faisons de la sensibilisation pour les sans-abri dans la rue est sous méthamphétamine. La méthamphétamine peut maintenant causer une psychose à long terme, semblable à la schizophrénie, qui dure même après qu'ils n'en consomment plus.

J'ai appelé James Mahoney, un neuropsychologue à l'Université de Virginie-Occidentale qui avait étudié les effets de l'éphédrine meth sur le cerveau au début des années 2000 à l'UCLA. La psychose qu'il a vue alors était grave, a-t-il dit, mais elle semblait souvent être le résultat d'une privation prolongée de sommeil. En 2016, Mahoney a accepté un poste de chercheur en toxicomanie et de spécialiste à la clinique de toxicomanie de WVU. Moins d'un an plus tard, le crystal meth P2P du Mexique a commencé à apparaître. Mahoney a été inondé de patients atteints de méthamphétamine qui sont venus fulminer, converser avec des fantômes. « Je ne peux même pas le comparer à ce que je voyais à l'UCLA », m'a-t-il dit. « Maintenant, nous le voyons instantanément, en quelques heures, chez les personnes qui viennent de consommer : symptômes psychotiques, hallucinations, délires. »

Communauté après communauté, j'ai entendu des histoires comme celle-ci. Le sud-ouest de la Virginie n'avait pas vu beaucoup de méthamphétamine depuis près d'une décennie lorsque soudain, vers 2017, «nous avons commencé à voir des gens entrer dans le système hospitalier psychiatrique de l'État qui étaient simplement grossièrement psychotiques», Eric Greene, alors conseiller en toxicomanie dans la région. , m'a dit. « Depuis lors, cela a provoqué une crise dans nos hôpitaux publics de santé mentale. Il est difficile pour les vrais malades mentaux d'obtenir des soins parce que les installations sont pleines de gens qui prennent de la méthamphétamine.

Les symptômes pourraient s'estomper une fois que les utilisateurs ont purgé le médicament, s'ils ne rechutent pas. Mais pendant qu'ils prenaient cette nouvelle méthamphétamine, ils sont devenus antisociaux, presque muets. J'ai parlé avec deux toxicomanes en convalescence qui m'ont dit qu'ils devaient réapprendre à parler. « Il m'a fallu un an et demi pour me remettre des dommages cérébraux qu'il m'avait causés », a déclaré l'un d'eux. «Je ne pouvais pas à peine former des phrases. Je ne pouvais pas rire, sourire. Je ne pouvais pas penser.

J'ai parlé avec Jennie Jobe, du comté rural de Morgan, dans l'est du Tennessee. Jobe avait passé 20 ans à travailler dans les prisons d'État lorsqu'elle a ouvert un tribunal de la toxicomanie et un centre de traitement résidentiel associé en 2013.

Au cours de ses premières années, le tribunal de Jobe a traité des toxicomanes à la méthamphétamine qui se procuraient leur drogue auprès de fabricants locaux de « shake and bake » – de petits cuisiniers utilisant Sudafed et ne produisant généralement que quelques grammes de drogue à la fois. Ces utilisateurs de méthamphétamine étaient maigres, se souvient-elle, et leur arrachaient la peau. Mais ils étaient animés, lucides, avec des souvenirs et des personnalités intacts lorsqu'ils sont arrivés dans son établissement, désintoxiqués après des mois de prison.

En 2017, cependant, les gens venaient à son centre de traitement sans énergie humaine, même après plusieurs mois passés à se désintoxiquer de la drogue en prison. « Les activités récréatives normales où les gars parlent d'ordures et s'amusent, il n'y a rien de tout cela. C'est comme si leur cerveau ne pouvait pas tirer.

Les traiter était intimidant. Malgré des années de recherche, la science n'a trouvé aucun équivalent de la méthadone ou du Suboxone pour aider à maîtriser les envies de méthamphétamine et permettre aux personnes dépendantes à la drogue de s'en sortir et de commencer à réparer leur vie. Et, comme beaucoup d'autres avec qui j'ai parlé, Jobe a découvert que le lien humain essentiel à un traitement médicamenteux réussi était presque impossible à établir. "Il leur faut plus de temps pour être ici mentalement", a déclaré Jobe. « Avant, on ne gardait personne plus de neuf mois. Maintenant, nous courons jusqu'à 14 mois, car ce n'est qu'après six ou neuf mois que nous découvrons enfin qui nous avons. Certains ne se souviennent pas de leur vie avant la prison. "Il n'est pas rare qu'ils demandent de quoi ils ont été reconnus coupables et condamnés", a-t-elle déclaré.

Pourquoi la méthamphétamine P2P produit-elle des symptômes de maladie mentale si prononcés chez tant de personnes ? Personne avec qui j'ai parlé n'en était sûr. Une théorie est qu'une grande partie de la méthamphétamine contient des résidus de produits chimiques toxiques utilisés dans sa production, ou d'autres contaminants. Même des traces de certains produits chimiques, dans un médicament relativement pur, peuvent être dévastatrices. Le nombre d'utilisateurs est également en hausse, et l'abondance et le faible prix de la méthamphétamine P2P peuvent permettre une utilisation plus continue parmi eux. Cela, combiné à la puissance de la drogue aujourd'hui, pourrait accélérer la détérioration mentale que la méthamphétamine à base d'éphédrine peut également produire, bien que généralement sur une période de plusieurs mois ou années, pas de semaines. La méthamphétamine et les opioïdes (ou d'autres drogues) peuvent également interagir de manière particulièrement toxique. Je ne connais aucune étude comparant le comportement des utilisateurs - ou des rats d'ailleurs - sur la méthamphétamine à base d'éphédrine par rapport à la méthamphétamine à base de P2P. Cela semble maintenant une question nationale cruciale.

Une fois que vos yeux sont ouverts sur l'ampleur et les conséquences humaines de l'épidémie de P2P-meth, il est difficile de manquer ses ramifications dans de nombreux domaines de la vie publique américaine.

Le plus important est peut-être l'itinérance.

En 2012, un juge de la Cour supérieure de Los Angeles, Craig Mitchell, a fondé le LA Skid Row Running Club de . Chaque lundi, jeudi et samedi, 20 à 50 personnes – toxicomanes en convalescence, flics, défenseurs publics, travailleurs sociaux – se retrouvent aux aurores devant un refuge local pour courir pendant une heure à travers la plus grande concentration de sans-abri des États-Unis. La mission plus large du club est de soutenir la communauté des sans-abri de la région par le biais du mentorat et en mettant l'accent sur le bien-être.

Los Angeles a longtemps été la capitale nationale des sans-abri, mais comme dans de nombreuses villes, grandes et petites, le problème s'est considérablement aggravé ces dernières années. Dans la région de Los Angeles, le sans-abrisme a plus que doublé de 2012 à 2020. Mitchell m'a dit que le sans-abrisme le plus visible – les personnes dormant sur les trottoirs ou dans les tentes qui envahissent maintenant de nombreux quartiers de la ville – était clairement dû à la nouvelle méthamphétamine. « Il y a eu un changement radical en ce qui concerne le fait que la méthamphétamine soit la principale drogue de choix à partir d'environ 2008 », a-t-il déclaré. Maintenant, "c'est le médicament n°1".

Remarquablement, la méthamphétamine apparaît rarement dans les discussions urbaines sur l'itinérance ou dans les articles de journaux à ce sujet. Mitchell l'a appelé "l'éléphant dans la pièce" - personne ne veut en parler, a-t-il dit. « Il y a une volonté de ne pas stigmatiser les sans-abri en tant que toxicomanes. Les décideurs politiques et les défenseurs préfèrent plutôt se concentrer sur le coût du logement à Los Angeles, qui est très élevé mais peu pertinent pour les personnes rendues psychotiques et inemployables par la méthamphétamine.

La toxicomanie et la maladie mentale ont toujours contribué à l'itinérance. La méthamphétamine P2P semble produire ces conditions rapidement. « Il m'a fallu 12 ans de consommation avant de devenir sans-abri », m'a dit Talie Wenick, une conseillère à Bend, dans l'Oregon, qui a commencé à utiliser de la méthamphétamine à base d'éphédrine en 1993 et est abstinent depuis 15 ans. « Maintenant, en moins d'un an, ils sont sans abri. Tant de camps de sans-abri sont apparus dans le centre de l'Oregon - d'immenses camps sur les terres du Bureau of Land Management, avec des tentes et des campeurs et des routes qu'ils ont eux-mêmes dégagées. Et presque tout le monde utilise. Vous essayez d'aider quelqu'un à se nettoyer, et il vit dans un camp où presque tout le monde utilise.

Eric Barrera est maintenant membre du club de course de Judge Mitchell. Grâce au VA, il a obtenu un traitement pour sa dépendance à la méthamphétamine et a trouvé un logement; sans meth, il a pu le garder. Les voix dans sa tête s'éloignèrent. Il s'est porté volontaire dans un centre de traitement, qui l'a finalement embauché comme travailleur de proximité, à la recherche de vétérinaires dans les campements.

Barrera m'a dit que chaque histoire qu'il entend au cours de son travail est complexe ; l'itinérance, bien sûr, a de nombreuses racines. Certaines personnes qu'il a rencontrées étaient handicapées et ne pouvaient pas travailler, ou sortaient tout juste de prison. D'autres avaient perdu leur emploi ou leur assurance maladie et ne pouvaient pas payer à la fois le loyer et les chirurgies ou les médicaments dont ils avaient besoin. Ils avaient gratté jusqu'à ce qu'un propriétaire ait augmenté leur loyer. Certains gardaient leur voiture pour dormir, ou avaient des familles accueillantes qui offraient un canapé ou un lit dans un garage. Barrera les considérait comme des sans-abri invisibles, des sans-abri cachés, des sans-abri au filet de sécurité déchiqueté.

Mais Barrera m'a également dit que pour de nombreux résidents des campements de tentes de Skid Row, la méthamphétamine était une des principales raisons pour lesquelles ils étaient là et ne pouvaient pas partir. Telle était l'attraction. Certains étaient accros à d'autres choses : le crack ou l'héroïne, l'alcool ou le jeu. Beaucoup d'entre eux ont utilisé n'importe quel médicament disponible. Mais ce que Barrera a rencontré le plus, c'est la méthamphétamine.

Les tentes elles-mêmes semblent jouer un rôle dans ce phénomène. Les tentes protègent de nombreux sans-abri des éléments. Mais les tentes et la nouvelle méthamphétamine semblent faites l'une pour l'autre. Avec une tente, l'utilisateur peut se retirer non seulement mentalement du monde, mais aussi physiquement. Les campements offrent une communauté aux utilisateurs, créant le genre d'indices environnementaux que la psychologue de l'USC Wendy Wood trouve cruciaux pour former et maintenir des habitudes. Ce sont souvent des endroits où les toxicomanes fuient le traitement, où ils peuvent trouver une approbation pour leur consommation de méthamphétamine.

À Los Angeles, la réticence ou l'incapacité de la ville, en vertu de décisions judiciaires, à retirer les tentes a permis aux campements de persister pendant des semaines ou des mois, bien qu'une loi récente autorise une action plus proactive . Dans cet environnement, compte tenu des réalités de la toxicomanie, les pires formes d'exploitation ont parfois suivi. En 2020, j'ai parlé avec Ariel, une femme transgenre alors en cure de désintoxication, venue à Los Angeles d'une petite banlieue d'une ville américaine de taille moyenne quatre ans auparavant. Elle était arrivée dans l'espoir d'une chirurgie de confirmation de genre et aux prises avec une habitude de meth. Elle s'est finalement retrouvée seule dans les rues d'Hollywood. « Il y a ces camps à Hollywood, sur Vine et dans d'autres rues – des camps de tentes distincts », a-t-elle dit, où les femmes sous méthamphétamine sont généralement proxénées. « Beaucoup de gens qui ne sont pas sans abri ont ces tentes. Ils viennent de l'extérieur pour vendre de la drogue, déplacer des armes, prostituer des filles hors des tentes. Le dernier gars avec qui je m'entraînais, il facturait aux gens 25 $ la nuit pour utiliser ses tentes. Il te donnerait des filles, moi et trois autres personnes. Il prendrait l'argent et nous serions payés en drogue.

Megan Schabbing, psychiatre et directrice médicale des services psychiatriques d'urgence à OhioHealth, à Columbus, Ohio, m'a décrit plus tard comment la consommation de méthamphétamine et ce genre de souffrance peuvent se renforcer mutuellement. Schabbing passe une grande partie de son temps au travail à creuser les causes sous-jacentes de la consommation de drogues chez ceux qui se retrouvent aux urgences. Il y avait souvent des traumatismes : passages à tabac, agressions, viols, déploiement de guerre, chaos d'enfance, négligence. Pour bon nombre de ces patients, a-t-elle découvert, les délires alimentés par la méthamphétamine sont devenus le point essentiel – l'attraction de la drogue. "Beaucoup me diraient:" Je peux rester en dehors de la réalité dans la rue "" en utilisant de la méthamphétamine, a-t-elle déclaré. «Quand ils viennent chez nous, il leur faut des jours pour savoir qui et où ils sont. Mais certains patients m'ont dit que ce n'est pas une mauvaise chose si vous êtes dans la rue.

Si la méthamphétamine P2P a poussé ses patients vers l'itinérance, cela les a également aidés à le supporter.

Comment cette t-elle pu crise a- émerger si discrètement et rester, à bien des égards, invisible pour la plupart des Américains ? L'une des raisons, peut-être, est la focalisation nationale sur l'épidémie d'opioïdes, qui a elle-même été ignorée pendant longtemps. Ces dernières années, les gros titres ont porté sur les overdoses d'antidouleurs ou d'héroïne, puis les overdoses de fentanyl, et le financement a suivi. En outre, les décès, aussi tragiques soient-ils, permettent des commémorations, une chance de se souvenir des jours meilleurs du défunt. La méthamphétamine ne tue pas les gens à peu près au même rythme que les opioïdes. Il présente, à la place, le visage le plus brut de la dépendance vivante. Cette partie de la toxicomanie, m'a dit un conseiller, « les gens ne veulent pas y toucher ».

Il n'y a pas de méchant central dans l'histoire du P2P-meth - pas de Purdue Pharma, pas de cartel dominant. Il n'y a pas non plus d'entité unique à cibler. Ainsi, la question est souvent enveloppée dans une myopie volontaire. Les défenseurs des sans-abri semblent réticents à parler de la drogue, de peur que les opprimés soient blâmés pour leurs problèmes.

La propagation de la méthamphétamine P2P fait partie d'un récit plus large - un changement dans l'approvisionnement en drogues des drogues à base de plantes telles que la marijuana, la cocaïne et l'héroïne vers des drogues synthétiques, qui peuvent être fabriquées n'importe où, rapidement, à moindre coût et tout au long de l'année. Les chimistes clandestins cherchent continuellement à en développer des variétés plus puissantes et addictives. L'utilisation de substances psychotropes par les humains est ancienne, mais nous sommes entrés dans une nouvelle ère.

La demande de drogue est importante dans cette nouvelle ère. Les gens doivent comprendre ce que ces médicaments leur feront en fin de compte, et ceux qui en consomment auront besoin d'une aide substantielle pour s'en débarrasser.

Mais il faut le dire : l'histoire de l'épidémie de méthamphétamine (comme l'épidémie d'opioïdes avant elle) commence avec l'offre. À une époque antérieure, la plupart des vétérans vietnamiens donnaient des coups de pied à l'héroïne lorsqu'ils rentraient chez eux et étaient loin de la guerre et des fournitures puissantes auxquelles ils étaient habitués en Asie du Sud-Est. Aujourd'hui, les réserves de méthamphétamine sont vastes et bon marché dans une grande partie du pays.

Le crystal meth est en quelque sorte une métaphore de notre époque, des temps d'anomie et d'isolement, de paranoïa et d'illusion, de communautés qui se séparent. La méthamphétamine n'est bien sûr pas responsable de ces problèmes sociaux beaucoup plus larges. Mais l'épidémie de méthamphétamine en est symptomatique, et y contribue également.

Si vous passez du temps parmi les utilisateurs de meth, vous remarquerez certaines habitudes et tics : les fixations sur les lampes de poche, par exemple, et sur les vélos, qui sont sans cesse démontés et remontés. Les sweats à capuche sont partout. Le sweat à capuche est polyvalent : pas cher, chaud, fonctionnel. Mais alors que les opioïdes, puis la méthamphétamine, se sont répandus à travers l'Amérique, le sweat à capuche est également devenu, pour beaucoup, une cachette d'un monde difficile. « Quand nous mettons cette capuche », m'a dit un toxicomane en rétablissement, « nous faisons le choix de nous séparer de tout le monde—au lieu de quelqu'un qui nous pousse dehors. Je pense que c'est notre façon de nous cacher du monde qui ne nous accepte pas. La capuche est le refuge. C'est notre endroit sûr.

Peut-être que la meilleure défense contre des épidémies comme celle-ci réside dans le choix de regarder de plus près et avec plus de sympathie les gens dans ces quartiers – pour accorder une plus grande priorité à la communauté que nous ne l'avons fait ces dernières années. L'Amérique s'est rendue plus vulnérable aux fléaux, alors même que ces fléaux deviennent plus puissants. Mais les fléaux sont aussi une chance : ils nous appellent à réinterroger notre mode de vie. Tant que nous ne commençons pas à nous occuper des plus vulnérables d'entre nous, il n'y a aucune raison de s'attendre à ce qu'ils diminuent.

Dernière modification par Rick (23 octobre 2021 à  23:24)

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    (Il y a 6h)
    Et oui, c'est ça se renseigner sur un sujet. Pas lire 2 articles du parisiens... dans [forum] Etude spray anti DrugWipe
    (Il y a 8h)
    Il y a autant de façon de consommer que de consommateur... . dans [forum] Etude spray anti DrugWipe
    (Il y a 8h)
    Mais oui, je comprend même pas le discours de l'autre, aucun sens. dans [forum] Etude spray anti DrugWipe
    (Il y a 8h)
    Le genre de discours qu'on a besoin d'entendre aujourd'hui. dans [forum] être parent et usager des drogues
    (Il y a 11h)

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